USA

Derzeit bestehen 33 nordrhein-westfälisch-amerikanische Städtepartnerschaften, -freundschaften und –kontakte. Mit dem US-Bundesstaat Pennsylvania besteht seit 2007 ein Partnerschaftsabkommen, welches 2022 erneuert wurde. Die Verbindungen zwischen Nordrhein-Westfalen und Pennsylvania bestehen bereits seit 1683, als die ersten deutschen Auswanderer aus Krefeld kommend, in Pennsylvania „Germantown“ gründeten. Pennsylvania zählt zu den 13 Gründungsstaaten der USA: Die Unabhängigkeitserklärung der Vereinigten Staaten und die US-Verfassung wurden in Philadelphia unterzeichnet. Philadelphia und Pittsburgh sind die Metropolen Pennsylvanias, Hauptstadt und Regierungssitz ist Harrisburg, wo Pennsylvanias Gouverneur Tom Wolf seit 2015 regiert.


Die meisten Städtepartnerschaften sind „europäische Angelegenheiten“. Dies hat sowohl historische als auch geographische Gründe. Die Entfernung zwischen den Vereinigten Staaten und Europa führt zu erheblich größerem Aufwand bei der Organisation gemeinsamer Aktivitäten. Der Digitalisierungsschub, den die Corona-Pandemie verstärkt hat, lässt allerdings erweiterte Möglichkeiten ins Blickfeld rücken, wie etwa die „Online Brücke Buffalo-Dortmund“, welche 2020 Dortmunder Jugendliche, die 2017/18 und 2019 am deutsch-amerikanischen Jugendaustausch teilgenommen hatten, mit ihren Gastfamilien zusammenbrachte.

https://www.youtube.com/watch?v=m9MurWsHeZQ

Die Verbindung von Präsenzformaten und Online Formaten dürfte den nordrhein-westfälisch-amerikanischen Städtepartnerschaften, -freundschaften und -kontakten neuen Rückenwind verschaffen und zugleich die transatlantischen Beziehungen zwischen Deutschland und den USA beleben. Diese bilden neben der europäischen Integration und der deutsch-französischen Freundschaft das Fundament deutscher Außenpolitik.

Der Länderschwerpunkt USA wurde mit dem ersten quartalsmäßigen Newsletter der Netzwerkstelle eröffnet, der unter anderem ein Gespräch mit US-Generalkonsulin Fiona Evans zum Thema Digitalisierung enthielt, sowie Gedanken von Gerald Baars, dem langjährigen Leiter des ARD-Studios New York.

Newsletter 1/2021

Fotos: Dagmar Becker

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Die Festigung der Städtepartnerschaften in Nordrhein-Westfalen gemeinsam mit Kommunen und Zivilgesellschaft steht im Mittelpunkt unseres Projekts.

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